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KATEEVA 推出 YIELDJET™ FLEX - 一項專為柔性曲面消費電子產品 創新 OLED 顯示器提供的製造設備量產解決方案

Kateeva 公司即將推出全新製造設備,此舉亦將柔性消費電子產品推向主流市場。這家以技術著稱的沉積設備供應商本週將在加州聖克拉拉市舉辦的美國印刷電子會議上推出 YIELDjet™ FLEX 新產品;這是一項專為柔性有機發光二極體 (OLED) 提供的高性能量產解決方案。

OLED 是生產薄如紙張顯示器的獨特專業技術,可彎曲電子產品也將因此實現目標。本公司關鍵專有YIELDjet FLEX 是同業中唯一經過客戶驗證、能以具成本效益大批量產柔性 OLED 顯示器的專業技術。

Kateeva 總裁兼聯合創辦人康納‧麥迪根(Conor Madigan) 博士稱 YIELDjet FLEX為第一套真正能運用在柔性產品的關鍵設備。他表示:「柔性 OLED 面板將為客戶帶來真正令人驚喜的消費體驗。例如,袖珍三摺式智慧手機展開後螢幕 尺寸增大三倍,能夠為消費者提供身臨其境的觀看體驗;柔性彎曲智慧手錶的功能豐富且穿戴舒適;車輛表面貼裝薄如紙張的顯示器,既能增強美感,又能提高可用性。我們很高興能為顯示器 廠商提供柔性 OLED 面板的高成本效益量產新技術,讓這項超乎想像的產品得以實現。」

YIELDjet FLEX 技術的開發促成了薄膜封裝 (TFE) 製程,進而讓 OLED 裝置變得超薄而且柔韌。這是運用 Kateeva 公司 YIELDjet 平臺的第一款產品;這項突破性的高精度沉積技術平臺採用創新的噴墨印刷技術,在量產製造環境的複雜應用中以經濟方式進行沉積塗層。

隨著 OLED 技術迅速發展,該系統終於得以面世;其優點已在智慧手機和其他行動裝置的硬性 OLED 顯示器上展現無遺。柔性 OLED 則是下一代技術的尖端領域。IDTechEx 技術分析師紀堯姆·詹森 (Guillaume Chansin) 表示,然而直到目前為止,封裝一直是柔性 OLED 顯示器 商業化的最大挑戰。他補充道:「此次推出的噴墨沉積設備是顯示器 產業中劃時代的里程碑。從 OLED 主要製造商最近發表的產品中可看到,更薄、更輕、可彎曲的顯示器量產將有很強勁的需求。IDTechEx 公司預測,塑膠或柔性 OLED 顯示器 市場將在 2020 年成長達 160 億美元。”

以噴墨印刷進行精密沉積

柔性 OLED 是首款自然應用的 YIELDjet 產品。噴墨具備極佳微粒性能、高效率和卓越的可擴展性,這些是 OLED 量產的關鍵條件。儘管這項技術長期以來被認為是過去 OLED 生產技術的理想替代選擇,但是只有 Kateeva 能夠解決以前阻礙噴墨印刷發展的技術難題。直到 YIELDjet FLEX 出現之前,沒有任何噴墨印刷機能夠在客戶的試產線上勝任 TFE 量產的工作。

TFE 是一項非常複雜的製程。其中最關鍵的部分是多層薄膜材料的堆疊,這個過程對氧氣和水非常敏感。任何薄層的雜質微粒都會造成裝置的缺陷,甚至最輕微的均勻性偏差都會造成顯示影像的失真。目前的生產方法為真空蒸發。這是一種成熟的技術,可在類似模板的製程中利用陰影遮罩沉積多層材料。然而,這種製程速度慢、效率低、難以規模化,而且良率容易受到雜質微粒的影響。

噴墨技術是 TFE 的突破性替代技術。噴墨印刷機能夠以極高的速度沉積較厚的薄膜,並以卓越的精確度和極少的缺陷著稱。陰影遮罩被淘汰,雜質微粒因此大幅降低。與蒸發製程比較,此製程能以更少薄膜達到更高良率的堆疊;最重要的是,噴墨可擴展到 G8,當業界轉移到更大的襯底尺寸時,這項技術可為顯示器 製造商提供易擴展的解決方案。

YIELDjet FLEX:TFE 量產的關鍵工具

YIELDjet FLEX 設備具備能使其適用於 TFE 量產線的創新功能:

  • 最佳製程環境:YIELDjet FLEX 被封閉在一個純氮氣室內。氮氣是最佳 OLED 製程環境。氮氣能夠為 OLED 材料遮罩影響品質的水分和空氣,並能持續確保優異的裝置壽命。Kateeva不是第一家在氮氣環境中製作 OLED 裝置的公司,但是卻是第一家掌握該技術並使其具備生產價值的公司。這是通過改善可服務性來達成。較小製程外殼可加快後期維護的恢復和印刷頭的更換,無需將外殼暴露在空氣中。通過這種創新技術,停機時間從長達 24 小時降低為不到 2 小時。採用Kateeva 這個方法,可提升對環境的監測和控制。
  • 卓越的雜質微粒控制:先進的機械設計特性大幅減少了雜質微粒的產生、消除了擾動,並可迅速捕獲所產生的任何雜質微粒。與傳統的 OLED 生產技術比較,雜質微粒數量可減少超過 10 倍。
  • 前所未有的薄膜均勻度:除了在平坦化方面的優勢,YIELDjet FLEX 還部署了獨特的監測技術和特殊印刷演算法,能夠進一步提高薄膜的均勻性,而且可以提供超出客戶規格的無色差塗層。
  • 固有的平坦化:與真空技術不同,YIELDjet FLEX塗層能夠使得基材表面結構和雜質微粒變得平坦。適當的油墨配方至關重要,這是 Kateeva 擅長的專業領域。在進行最佳化時,油墨載入表面就像水填入浴缸一樣,油墨會流入並圍繞在表面物體周圍,形成足夠的厚度,完全覆蓋在表面上。形狀固化後得以保持,固體薄膜的頂面很平整,形成完美的平面。這種平坦化會使 TFE 結構製造具備較低的內應力,更能應付反覆的折曲和彎曲。

麥迪根博士將會在加州聖克拉拉市舉辦的美國印刷電子會議 (週三) 上與大家分享 YIELDjet FLEX 的更多內容。他的演講題目為「適用於柔性顯示器 量產的噴墨技術」。


關於 Kateeva

Kateeva 为先进电子技术制造商提供具有突破性的生产设备。该公司领先开发了一种精确沉积技术平台,采用创新的喷墨印刷技术,在复杂应用中以惊人的速度和卓越的精确度沉积涂层。技术领导者通过 Kateeva 的解决方案,可实现柔性和大尺寸 OLED 显示屏等尖端产品的高成本效益量产。Kateeva 总公司位于硅谷,同时在韩国设有营运部;该公司获得许多重要风险创投公司和其他投资人的投资和支持。www.kateeva.com

YIELDjet是Kateeva的註冊商標。


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Kateeva 公司 Genuity 公關人員
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